在今年的“世界知识产权日”,中国中文信息学会代表字库行业正式向国家版权局提交了关于《著作权法》(修改草案)的修改建议。建议主要有两点:在《著作权法》中明确字体设计属于美术作品;字库属于计算机软件。

  在此前的法律纠纷中,字库著作权问题一度引起争议。2011年,方正诉宝洁“飘柔”侵犯方正倩体字库字体著作权案最终以方正的败诉告终。该案一审法院认定该字库整体享有美术作品著作权,而单字不享有;二审法院则回避了这一争论,以合同法终审结案。

(一)非商业使用字体自动获得授权

    根据《著作权法》的规定,作品在以下一些情况可以不经授权也不需要付费即可使用。为个人学习、研究或者欣赏;在介绍、评论中适当引用;为学校课堂教学或者科学研究;新闻报道;国家机关为执行公务合理范围内使用;公益陈列、保存、表演;转换成少数民族语文和盲文。

    对于字体内容,个人普通使用以及公益使用都应该采取自动获得授权方式。只要以合法手段取得已经发表的字体应用于以上领域,不需要获得授权,也不需要付费。

    (二)商业使用字体需要获得授权

    商业使用,不管是新设计字体还是作为文化遗产传承下来的宋体、仿宋、楷体、黑体等字体,都需要获得授权。新设计字体采取何种授权方式由著作权人决定。而宋体、仿宋体、楷体、黑体等传统字体作为全民族共有的非物质文化遗产,则应由国家相关机构代为管理。从理论上讲,如果取得收益应该返回给权利所有人,也可以变通为开放式授权,全民免费使用。但这仅应针对中国人,如外国企业作为商业使用,则需要取得正式授权。

    如果我们将宋仿楷黑等传统字体全部规定为免费字体,这对国人来说是理所当然的,对外国人的商业使用来说则意味着资产流失。目前国家正在实施的“中华字库”工程将全面清理中华民族曾经使用过的所有汉字和少数民族字符,建立集大成的中华文字库,此字库工程的建设和完成,必将有力的保护传统文化遗产。

    (三)字库软件的使用费不应包含字体内容的费用

    《计算机软件保护条例》规定软件著作权人可以许可他人行使其软件著作权,并有权获得报酬。字体厂商,不管是将传统字体还是新字体制作字体软件,都具有字库软件的著作权,可以在转让软件使用权时收取费用。

    但目前不管是单独购买字体软件,还是通过购买office等带有字体的软件,所付费用都可能包含了字库软件制作的费用和字体内容的费用。所以有学者提出异议认为字体厂商在收取了字体软件的使用费用后再针对商业用户收取字体的使用费用,存在二次收费。

    建议字体厂商明确免除字体内容的费用,只收取软件制作和软件介质费用,从而降低非商业使用的字体软件购买成本,还避免了在收取软件使用授权费用后再收取字体内容授权费用的二次收费。而针对商业使用则可收取字体内容的授权费用。

    (四)字体产品的版权保护期

    字体产品的版权保护也需要设置期限,应针对传统字体与新字体分别设置:传统字体按照《非物质文化遗产法》实行永久版权。新字体则适用《著作权法》和《计算机软件保护条例》,保护期为50年,期满转为公共资源,以鼓励不断创新。